Anclaje subterraneo con estacas

 Adecuado a un artículo de Len Phillips

La recomendación de entutorar árboles ha cambiado en los últimos años como resultado de estudios sobre el efecto del balanceo del viento en los árboles y lo que sucede con los árboles entutorados. Los árboles atados a estacas altas en un punto justo debajo de las copas siguen siendo una vista común, sin embargo, esta práctica, que alguna vez se pensó para desalentar el vandalismo y sostener el árbol, puede no ser la mejor solución.

Un proyecto de investigación de hace unos años evaluó nueve formas diferentes de fijar los árboles. Cada sistema se usó en árboles recién plantados y luego los árboles se detuvieron para ver qué sistema proporcionaría la mayor resistencia a la falla de los árboles durante los fuertes vientos. 

Anclaje con estacas

  Los resultados, en orden alfabético, se han resumido de la siguiente manera:

2 x 2 Grapas

El primer sistema se llamó 2 x 2 Staple porque estaba hecho de madera de 2 x 2 con una pieza larga cruzando sobre el cepellón y atornillada o clavada en dos piezas más cortas clavadas en tierra firme a cada lado del cepellón. Parecen grapas de madera y un par de estas grapas se introducen a ambos lados del tronco del árbol. Este sistema, junto con Brooks Tree Brace y Terra Toggle ™ (ambos descritos a continuación), resistieron las fuerzas más grandes contra el árbol antes de fallar. El modo más común de falla fue cuando las piezas verticales clavadas en tierra firme fueron forzadas hacia arriba en el lado opuesto de la dirección de tracción o viento. La rotura del 2 x 2 horizontal también representó algunas fallas.

ArborBrace 

El sistema de arriostramiento ArborBrace se parece al sistema de tirantes convencional que se ha utilizado durante años. Durante las pruebas, ArborBrace nunca salió del suelo y los cables de sujeción de polipropileno nunca se rompieron. El ArborBrace falló solo cuando los cables de sujeción se estiraron y cortaron el suelo, lo que permitió que el árbol se doblara más y que el cepellón girara. La hebilla de tensión de metal de ArborBrace permaneció sujeta de forma segura al cable de sujeción y no se produjo ningún deslizamiento.  

Soporte de árbol Brooks 

El Brooks Tree Brace también se parece al sistema de cable de sujeción convencional que se ha utilizado durante años. Brooks Tree Brace está firmemente asegurado al tronco permitiendo un movimiento mínimo, lo que ha sido demostrado por otras investigaciones que impacta negativamente en el crecimiento de los árboles en y por encima de la abrazadera en el tronco. Mientras se tiraba del árbol, los dos tirantes delanteros en la dirección del tirón actuaban como brazos de palanca porque estaban firmemente asegurados alrededor del tronco y comenzaron a levantar el cepellón del suelo. El cepellón permaneció por encima del nivel del suelo incluso después de que se eliminó la tensión de la cuerda de tracción. Otras veces, todos los árboles se rompieron en el mismo lugar, justo encima de las almohadillas de goma.

Tacos

El sistema de tacos consiste en tres tacos largos de madera que atraviesan el cepellón. Durante las pruebas, este sistema fue estadísticamente similar a ArborBrace y ArborTie. La baja fuerza de falla de las clavijas fue el resultado de que el cepellón giró hacia la dirección de tracción y se deslizó fácilmente de las clavijas de madera. Este deslizamiento puede reducirse aumentando el diámetro de las clavijas o utilizando varillas de refuerzo (barras de refuerzo) en lugar de clavijas de madera.

Entutorado convencional

Ornitorrinco

Duckbill también se parece al sistema de cable de sujeción convencional. Este sistema resistió la mayor fuerza antes de que el árbol fallara. Los cables del sistema Duckbill tenían poco o ningún estiramiento, pero de repente se rompieron o fallaron cuando se sacó un ancla del suelo. Las abrazaderas de cable con perno en U que venían con el Duckbill tampoco aseguraron el cable bajo fuerzas altas cuando el árbol tenía el soporte de dos cables de sujeción, lo que permitió que el cable se deslizara periódicamente a pesar de estar apretado adecuadamente. Cuando el árbol tenía el apoyo de un solo cable, se rompía cada vez. El pico de pato está firmemente sujeto al tronco permitiendo un movimiento mínimo, lo que, como se mencionó anteriormente, impacta negativamente en el crecimiento de los árboles.

Rebar y ArborTie

ArborTie también se parece al sistema de cable de sujeción convencional. ArborTie fue estadísticamente similar a ArborBrace y tacos en términos de fuerza aplicada al árbol antes de fallar. La barra de refuerzo se desprendió del suelo y / o se dobló cuando se detuvo el árbol, pero el ArborTie nunca se rompió. Una barra de refuerzo de mayor diámetro hubiera sido más difícil de tirar del suelo o doblar. ArborTie está firmemente asegurado al tronco permitiendo un movimiento mínimo, lo que impacta negativamente el crecimiento de los árboles.

Arboles entutorados sistema convencional

Terra Toggle ™

Terra Toggle ™ consiste en un fleje de polipropileno que sostiene un pedazo de madera y el cepellón firmemente al suelo con anclajes. Este sistema es similar al 2 x 2 y se instala después de que el árbol se coloca en el hoyo de plantación, pero antes de agregar cualquier relleno al hoyo. El Terra Toggle ™, junto con el Brooks Tree Brace y el 2 × 2 resistieron las fuerzas más grandes contra el árbol. Terra Toggle ™ no partió ningún árbol por la mitad, sino que partió el tronco en la base del lado de compresión. Ninguno de los anclajes de tierra Terra Toggle ™ salió del suelo durante la prueba y nunca se rompió. El fleje generalmente se corta en los soportes de madera que impiden que el cable se deslice hacia el cepellón. Ocasionalmente, a medida que aumentaba la tensión en las correas, un soporte de madera se desplazaba y las correas cortaban el cepellón. Esto no afectó la fuerza del sistema.

Tree Staple ™

El Tree Staple ™ consiste en una punta de metal larga que proporciona soporte vertical y sirve como ancla al suelo firme debajo del cepellón. La punta más corta restringe la torsión del movimiento del cepellón y bloquea firmemente el cepellón en su lugar. El travesaño se extiende a lo largo de una parte del cepellón, aplicando presión hacia abajo. Una persona que utilice un martillo puede instalar este sistema en menos de 2 minutos. Las clavijas de madera, Tstakes y Tree Staple ™ requirieron la menor cantidad de tiempo para instalarse. El sistema de arriostramiento Tree Staple ™ es estadísticamente similar al ArborBrace y las clavijas en términos de fuerza contra el árbol. Tree Staple ™ tuvo valores relativamente bajos de fuerza a falla. En sitios muy ventosos, el Tree Staple ™ podría mejorarse aumentando el número de Tree Staples ™ que se utilizan para que todos los lados del árbol tengan el mismo soporte.

Tstakes

El sistema Tstakes es similar al sistema convencional de usar estacas largas a cada lado del tronco con cables entre ellas que sostienen el árbol en su lugar. El sistema Tstakes aseguró el tronco a dos tercios de la altura total del árbol o sobre la primera rama principal, de acuerdo con la altura crítica de la estaca. El sistema de estabilización de Tstake podría mejorarse mediante el uso de estacas más largas para que la mayor parte del soporte estuviera en el suelo. Las estacas están firmemente aseguradas al tronco permitiendo un movimiento mínimo, lo que impacta negativamente en el crecimiento de los árboles, como se mencionó anteriormente.

De los tres mejores sistemas probados, Brooks Tree Brace tomó la menor cantidad de tiempo y esfuerzo para instalar, pero también fue el más costoso. Terra Toggle ™ era el menos costoso, pero el método de instalación recomendado requería una fuente de agua para impulsar los anclajes. Los 2 × 2 se podían fabricar “en casa”, pero la instalación era la más laboriosa. Las barras de refuerzo y los sistemas de arriostramiento ArborTie, Duckbil y ArborBrace eran similares considerando el costo y su efectividad en relación con los otros sistemas probados, y la instalación requería mucho tiempo pero no mucha mano de obra.

Los sistemas de estabilización del tronco que dependen de estacas y / o cables de sujeción requieren una cantidad considerable de tiempo para instalarse correctamente. Deben ajustarse y retirarse dentro de los 12 meses posteriores a la instalación para evitar daños a los árboles a largo plazo. El Tree Staple ™ y el sistema de clavijas fueron los más fáciles de instalar y no es necesario quitarlos.

Siempre que sea posible, suele ser mejor utilizar árboles más pequeños que no necesitan estacas. Además, los árboles cultivados en viveros tienen una extensión de raíces relativamente limitada que los hace vulnerables al viento o al vandalismo cuando se plantan en suelo cultivado.

Sistemas de estacas y ataduras

Si un árbol se entutora y se ata justo debajo de la copa, el tallo no se puede balancear y se produce un pequeño aumento en el diámetro del tallo desde el abocinamiento hasta la copa. De hecho, el tallo puede volverse más grueso por encima de la atadura que por debajo de ella, porque el crecimiento del diámetro aumenta en respuesta al movimiento de la corona. Un árbol apoyado inicialmente ganará altura más rápido que el árbol sin apoyo, pero el tallo será delgado y débil hasta el nudo, y luego se estrechará rápidamente. Como el árbol se puede doblar solo por encima de la atadura, es muy fácil quitar la corona usando el punto de atadura como pivote.

Hay otras desventajas de apostar.

 Se necesitará un mantenimiento regular para revisar los tirantes, ya que estos pueden desgastar e incluso estrangular el vástago si no se ajustan de vez en cuando. Las apuestas y los empates también cuestan dinero. Los sistemas de estacas y ataduras tienen el potencial de ceñir árboles, dañar la corteza, introducir una tensión no natural en el tronco e inhibir el crecimiento adecuado.

Por otro lado, el crecimiento del diámetro del tallo de un árbol se estimula cuando se balancea con el viento. Si un árbol se deja sin estacas, todo el árbol, incluido el tallo, se balanceará, estimulando el crecimiento del diámetro máximo en o cerca de la llamarada. Con el tiempo, este balanceo ayudará a formar un árbol robusto y firme con un tallo que se estrecha uniformemente desde la llamarada hasta la corona. El árbol sin estacas desarrollará una estructura que puede flexionarse bajo la fuerza del viento o el vandalismo. Como las raíces en la llamarada también aumentan de diámetro por el movimiento del tallo, el árbol obtiene estabilidad adicional.

Sistemas de grapado

El grapado es un sistema por debajo del nivel del suelo que asegura las nuevas plantaciones por el cepellón al fondo del hoyo de plantación. Los 2 × 2, los tacos, Terra Toggle ™ y Tree Staple ™ están incluidos en este concepto. Si la estética por sí sola no es un atractivo suficiente, piense en términos de seguridad para niños o mascotas, donde se elimina el peligro de estacas,tutores y cables expuestos. La instalación más rápida, sin mantenimiento ni remoción, mejor apariencia y menor responsabilidad también son beneficios de estos sistemas.

Cuando se introdujo el concepto Tree Staple ™, capturó el interés de American Hort, anteriormente American Nursery and Landscape Association,  quien alentó a todos los municipios, arquitectos paisajistas, gobiernos estatales e instaladores de paisajes a considerar esta alternativa a las especificaciones tradicionales de estacas y amarres. Las recomendaciones de American Hort se refieren a investigaciones que indican que los sistemas de estacas y ataduras pueden ser perjudiciales para el crecimiento y desarrollo de un árbol. Los árboles necesitan un movimiento natural para crecer correctamente.

El engrapado asegura las nuevas plantaciones por el cepellón, lo que proporciona un notable ahorro de costos a través de una instalación rápida y fácil, sin necesidad de remoción, y da como resultado un árbol más saludable y de mejor apariencia.

El tutor puede ser el mejor amigo o el peor enemigo

Fuente

Eckstein, Ryan y Edward F. Gilman, “Evaluación de los sistemas de estabilización de árboles de paisaje”, Arboricultura y silvicultura urbana 34 (4): julio de 2008.