Jardín Botánico Villa Taranto

El Jardín Botánico Villa Taranto, es un jardín botánico de 16 hectáreas de extensión, situado en Pallanza, Italia.

Una figura clave en la historia de los jardines de Villa Taranto es Neil McEacharn, el capitán de origen escocés, muy aficionado a la botánica y enamorado de Italia, un país que había visitado por primera vez en su juventud. En 1928 McEacharn regresó a Italia con la intención específica de lanzarse a la búsqueda de tierras aptas para el desarrollo y la preparación de un gran jardín, pero por el momento no pudo encontrar ofertas satisfactorias.

“Un jardín bonito no tiene que ser necesariamente grande: tiene que ser la realización de vuestros deseos aun cuando sólo ocupa un par de metros cuadrados y se halla en un balcón”.

Con estas palabras se expresaba el Capitán Neil Mc Eacharn, al cual debemos la creación de estos jardines maravillosos en los cuales, con sumo genio artístico, en un marco de grande belleza entre lago y montes, se han colocado plantas en algunos casos únicas en Europa y aclimatadas después de un largo trabajo.

En 1930, tras la publicación en el diario británico «The Times» con este anuncio, tiene la capacidad de compra de la propiedad de la marquesa de San Elías «La Crocetta», construida en Pallanza, en el promontorio de la Castagnola.

La Crocetta fue construida en el año 1880, por el conde d’Orsetti, era una propiedad con unas características destacables con un estilo  arquitectónico nórdico, la vegetación era de especies comunes de la zona,  entre los que se contaban los árboles de castaños, algarrobos y bambús.

Jardín Botánico Villa Taranto.-Vistas del jardín

El jardín botánico de Villa Taranto tenía que cumplir con dos prioridades los aspectos de la botánica y ser estéticamente hermoso, ya que la vegetación que se iba a desarrollar en el lugar debía contar con las condiciones del suelo aptas y clima ideal y de esta manera poder transformar aquel lugar en uno de los más famosos jardines botánicos a nivel mundial.

Para el año de 1931, se inició el proyecto del jardín en la Villa, para lo cual se tuvo que reducir la cantidad de árboles originales que estaban en el lugar , aproximadamente unos  2000 árboles, posteriormente fue adquiriendo numerosas de plantas, muchas de las cuales eran traídas de diferentes partes del mundo, transformando aquel lugar en un grandioso y espléndido jardín al estilo inglés en Italia, de esta manera pudo convertir aquel lugar en un pedacito de su tierra natal Escocia

El propósito de esta compra en suelo italiano era para dar vida a su mayor ambición la de transformar esta zona en uno de los más famosos jardines botánicos en el mundo. El trabajo de conversión se llevó a cabo desde 1931 hasta 1940, y McEacharn rebautizó esta propiedad como Villa Taranto, en honor de su antepasado Mc Donald, quién fue nombrado duque de Tarento (Taranto) por Napoleón.

Miles de plantas, importadas de todas partes del mundo, constituyen hoy unas colecciones rarísimas. Entre las obras más significativas recordamos: el “Pequeño valle”, realizado tras imponentes trabajos de excavación; la instalación de irrigación cuyo abastecimiento está garantizado por una bomba que recoge el agua directamente del lago en un gran tanque y la distribuye a todos los rincones de la propiedad; los “Jardines de terraza” con sus pequeñas cascadas, las balsas de las ninfeas y las flores de loto; el “Jardín de invierno” y el “Jardín palustre”; fontanas ornamentales y juegos de agua.

El Capitán Neil McEacharn, quería que su obra perdurará en el tiempo y para tal fin, donó su propiedad al Estado italiano, indicando su aspiración, de que el jardín botánico de Villa Taranto, fuera parte del provenir de la humanidad.

Los jardines se abrieron al público en 1952, y después de la muerte de McEacharn en 1964 han sido administrados por una organización no lucrativa., desde el año 1996, en el edificio principal  del jardín botánico de Villa Taranto, se encuentra la sede administrativa de la Prefectura de la provincia de Varese.

Jardín Botánico Villa Taranto.-Mausoleo

Dentro de los espacios del jardín botánico de Villa Taranto se construyó una capilla- mausoleo, la misma se edificó en el año de 1965 basado en el proyecto de construcción del profesor Renato Bonazzi, con la finalidad de cumplir los últimos deseos del McEacharn de reposar eternamente en el jardín, el cual fue su razón de vivir, junto al cuerpo del Capitán Neil McEacharn, reposa también los restos del Administrador del Jardín D. Antonio Cappelleto.

La colección de especies botánicas que se encuentran en el jardín botánico de Villa Taranto, están catalogadas  como únicas, muchas de sus plantas son importadas lo que constituye un patrimonio de colección clasificado como de rarísimas.

Victoria cruziana

La Victoria Cruziana es una planta acuática originaria de las cuencas de los ríos de Paraná y Paraguay, las semillas de esta planta fueron llevadas al jardín botánico de Villa Taranto, en el año de 1956 de un Huerto Botánico de Estocolmo; La Victoria Cruziana se puede apreciar en su hábitat natural este género de nenúfares, se desarrollan en lagos, lagunas, charcas y pantanos.

Metasequoia glyptostroboides

  Llegó originalmente  al jardín botánico de Villa Taranto, fue donada por el príncipe Toscano Gilberto Borromeo al capitán McEachran en los años 1949 y 1950, en la actualidad es una especie amenazada en peligro de extinción, esta especie de árbol pertenece a la familia de las taxodiácas que se caracterizan por ser árboles o arbustos, cuya madera y follaje es muy aromática y se conoce popularmente como metasecuoya.

Jardín Botánico Villa Taranto.-Las terrazas y parterre de entrada

Dicksonia antarctica

La Dicksonia antarctica o helecho arborescente, es nativa de Australia, en el jardín botánico de Villa Taranto se encuentran alrededor de 30 especies, puede crecer hasta 15 metros de altura, sin embargo, comúnmente se le puede apreciar entre los 4 a 5 metros de altura, sus características son de un rizoma o tallo erecto que conforma un tronco el cual se caracteriza por ser muy velludos en su base, sin embargo, se puede observar tallos curvados e inclusive hay tallos con varias cabezas donde emergen las frondas que son las hojas del helecho las cuales son grandes y de color verde oscuro, de textura estriada, que emerge de la copa del tallo

DAVIDIA INVOLUCRATA

El ejemplar colocado en el parque en 1938 por el Infante de España, Don Jaime, en el «Prado de las Personalidades» ahora tiene dimensiones y una postura tan características que lo han convertido en un centro de interés aun cuando no esté adornado por sus curiosas o superbas florescencias por las cuales se le debe el nombre de «árbol de los pañuelos» o » árbol de las palomas». Planta originaria de China.

ACER PALMATUM CAP. MC EACHARN

Arce con el inconfundible color “rojo coral”. Las hojas de la planta cambian de color (con un matiz verde) durante el verano y vuelven a ser típicamente escarlatas durante el otoño. También conocido como Acer palmatum Villa Taranto

 EMMENOPTERYS HENRYI

Este árbol pertenece a la misma familia de café y gardenia (Rubiaceae) y es originario de las forestas templadas de China de las cuales procedió con éxito hacia Europa en 1907. Plantado en los Jardines en el año 1947, fue necesario esperar su primer florecimiento hasta el mes de julio de 1971: fue un evento extraordinario que nunca había ocurrido en Europa.

El Herbario del Capitán

La exposición del herbario del capitán Neil Mc Eacharn recoge 43 tecas de flora espontánea procedentes de la región del Reino Unido, clasificadas y catalogadas en el lejano 1929. El Erbarium Britannicum está abierto al público todos los días de las 10,00 a las 12,30 y de las 14,00 a las 17,30. .

El camino de entrada a los jardines es el Viale delle Conifere, es una secuencia de diferentes tipos de coníferas muy raras procedentes de todo el mundo. No nos debemos perder la Fuente de los Putti (llamada así por los putti que decoran la fuente), que durante la primavera está rodeada de exuberantes floraciones y el Laberinto de las Dalias, en su época de floración, un laberinto herbáceo con más de 1700 plantas de dalias multicolores en flor.

Textos de Wikipedia y Villa Taranto

Fotos propias tomadas en la vista realizada en el año 2010