Val Rahmeh.-Raphydophora decursiva
Val Rahmeh..-Jardín frente a la casa

El Jardín de Val Rahmeh  es un jardín de unos 11,000 m² de extensión que contiene muchas plantas  exóticas , forma parte del Muséum National d’Histoire Naturelle (MNHN), en LA Costa Azul , Menton, Francia.

El Val Rahmeh fue originalmente una pequeña propiedad con algunas tierras y una villa de estilo italiano-provenzal construido por la familia De Monléon en el siglo XIX.

En 1905, la propiedad fue comprada por Sir Percy Radcliffe, ex gobernador de Malta, cuya esposa era Rahmeh (término árabe-persa que significa “tranquilidad”). La pareja está trabajando para ampliar la villa, pero especialmente el jardín, para lo que  compró tierras vecinas. Se mantienen algunos de los olivos plantados en la tierra adquirida (ahora árboles cuatricentenarios), plantan principalmente muchas especies de clima mediterráneo. Agregó edificios a la casa original, compró las tierras agrícolas adyacentes y dio a la entrada una magnífica avenida de palmeras  de las islas Canarias (Phoenix canarienses) que componen la entrada principal

Varios terratenientes se sucedieron hasta 1957, cuando la señorita May Bud Campbell, una rica inglesa dedicada a la botánica, compró el sitio. La “Dama de las Daturas” cambia el nombre de la casa “casa rossa”, agranda la finca en su parte inferior y enriquece el jardín con muchas especies exóticas, particularmente Solanácea que le gustan. Ella estaba muy endeudada y fue obligada a vender su jardín al Estado el 3 de marzo de 1966. El Estado entonces cedió al Museo Nacional de Historia Natural de mantenimiento. El jardín abrió sus puertas al público en 1967.

Bajo la supervisión del Museo, cumple las misiones de conservación, aclimatación, difusión de conocimientos y formación. Participa también en los intercambios internacionales entre jardines y los grandes eventos culturales y botánicos (Días del Patrimonio, Festival de la Naturaleza, Reuniones de Jardines.

Val Rahmeh..-.Otelea acuminata.-Bambú péndulo de Mexico
Val Rahmeh..-Cupressus goveniana en el jardín bajo
Val Rahmeh..-Estanque en el jardín bajo
Val Rahmeh..-Pyrostegia venusta
Val Rahmeh..-Victoria cruziana en el estanque del jardín bajo
Val Rahmeh..-Cyphomandra betacea.-Arbol de los tomates

Allí, en las sombrías avenidas y el denso follaje, con sus fuentes y estanques frescos, se encuentra este remanso de tranquilidad.

El jardín tiene una colección de plantas excepcionales por su latitud. Mentón, especialmente la Bahía de Garavan, tiene un clima particularmente suave y soleado incluso en invierno, y una humedad regular, ofreciendo un refugio para plantas subtropicales y tropicales que no podrían crecer en otros lugares de Francia. Las colecciones alternan plantas climáticas mediterráneas (California, Chile, Sudáfrica, Suroeste de Australia y Mediterráneo, por supuesto) y subtropicales y climas tropicales (Caribe, México, Brasil, India, China, Japón, Australia o Nueva Zelanda) en diversas zonas que corresponden a requisitos ecológicos específicos (trópicos húmedos, trópicos secos, cuencas hidrográficas, etc.).

Hay muchas especies conocidas como suculentas (cactus, agave, aloe …), daturas y otras plantas mágicas, olivos cuatricentenarios, palmeras ( Aracéae) y helechos múltiples arborescentes ( Cyatheaceae ). Junto a la colección de cítricos, un huerto contiene especies comestibles de todo el mundo (litchi, guayaba, melón de pera, taro …) y un estanque alberga a Victoria cruziana (un lirio gigante cuyas hojas pueden exceder de 2 metros de diámetro).

Incluye especímenes de varias plantas extintas en su entorno natural, en particular el Sophora toromiro, originario de la Isla de Pascua.

Mientras Europa sueña con aquellas tierras de sol y sueño donde viven las plantas más maravillosas y las flores más perfumadas, y las primeras palmeras se revuelven en la inmovilidad metálica sus hojas largas o anchas en la cumbre.,

Mentón conoce en 1870 un período de espera e incertidumbre.

Es una lujosa propiedad descubierta en 1922 por Sir Percy Radcliffe, general del ejército británico, esposo de Rahmeh Theodore Swinburn. En la tarde de una carrera al servicio del Imperio, Sir Radcliffe decidió hacer una parada bajo este cielo luminoso en este anfiteatro natural donde crecen residencias de lujo, palacios orgullosos y las plantas más raras. Es probablemente él quien introducirá las primeras plantas exóticas del jardín de Val Rahmeh.

Val Rahmeh..-Phoenix roebelenii.-Palmera enana de Florida
Val Rahmeh..-Entrada principal Phoenix canariensis y Heliconias
Val Rahmeh..-Topiaria monstruosa de Cupressus
Val Rhameh.-Beaucarnea recurvata

El último propietario, un inglés caprichoso y excéntrico rico, pero de  flores cariñosas a la pasión, acentuará la confusión agradable del jardín ocupando todos los espacios todavía libres. Mayo Campbell hará de su jardín un lugar mágico lleno de olores y colores.

En 1966 el Ministerio de Educación Nacional adquirió y la propiedad fue asignada al Museo Nacional de Historia Natural, que la transformó en un  jardín botánico exótico abierto al público en 1967. forma parte del Muséum national d’histoire naturelle (MNHN), en Menton, Francia.

El jardín de una hectárea de Val Rahmeh yuxtapone una sucesión de pequeños territorios de diferentes afinidades biogeográficas.

Cerca de 1.500 taxones conviven en este pequeño dominio cuyo desarrollo y la elección de sus componentes deben satisfacer en primer lugar criterios estéticos. Como todos los jardines de Val Rahmeh ha buscado la excelencia en algunas colecciones.

Árboles frutales tropicales y subtropicales, Areaceae y Solanaceae son la fuerza y ​​el orgullo del jardín.

Rodeado de plantas con formas, colores y fragancias excepcionales, agaves gigantes, Syagrus romanzoffiana, cordylines verdes y rojos, daturas, Beaumontia grandiflora, buganvillas rojas, Citrus, kumquats, Thunbergia grandiflora azul, Caryota urens, la villa en su entorno vegetal como uno de los últimos testigos de las grandes horas de Mentón y debe permanecer sobre todo un lugar de esplendor.

Val Rahmeh..-Macrozamia moorei y Aloe arborescens
Val Rahmeh..-Cyphomandra betacea.-Arbol del tomate
Val Rahmeh.-Musella_lasiocarpa.-Foto de Wikimedia
Val Rahmeh.-Anigozanthos rufus.- Foto de Wikimedia

Detrás de la casa, el olivar residual, tiende a tomar cada vez más color mediterráneo con la introducción de plantas de California, Chile y Australia que no excluye la Trithrinax camprestris de la Pampa ni el Ficus religiosa de la India. El “mexicano” deriva su originalidad del partido que se ha elegido para favorecer las plantas caracterizadas por un estípite o un tallo largo y terminado por un manojo de hojas. Este es el caso de Araceae, Araliaceae, Liliaceae y Cycadaceae.

La ausencia de alfombras y flores herbáceas y la presencia de plantas adaptadas a la sequía evocan una formación de plantas tropicales secas.

A finales de primavera y verano, el jardín de agua evoca una rica diadema que combina topacio, rubí y lapislázuli con los verdes de malaquita y jade. Lotus, nenúfares, Victoria regia son manifestaciones puras de la belleza, como fragilidad.

Memoria de piedras y flores, Val Rahmeh es también una isla de frescura y silencio.

Un elegante caos organizado, que los propietarios sucesivos del jardín no han rechazado y que le da a este lugar un poco de alma extra. Sin embargo, el orden necesario en un jardín botánico, donde las plantas se identifican rigurosamente, se ha mantenido

Rodeado de plantas extrañas de zonas geográficas distantes, el fascinado visitante experimenta un sentimiento inquietante. Transportado en un universo paralelo, sucumbe a la magia del lugar y el encanto de los trópicos reinventados.