¿Cuál es el estado del comercio internacional de especies de plantas en peligro de extinción y cuán efectivas son las políticas actuales para controlar el comercio internacional ilegal o insostenible? https://stateoftheworldsplants.com/trade-of-plants
Las plantas están protegidas por CITES La Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Flora y Fauna Silvestres
RECUADRO 12: PALOS DE ROSA Un enorme aumento de la demanda de artículos de madera de lujo para muebles e instrumentos musicales en las economías en desarrollo ha aumentado la demanda de palo de rosa, una variedad de géneros y especies de árboles con atractivos tonos rojos y madera veteada. Actualmente hay 58 especies del género de palo de rosa más común que figuran en la CITES, Dalbergia [180]. La creciente demanda internacional de palo de rosa está impulsando la tala ilegal sistemática en África y Madagascar, Asia y América del Norte y del Sur. En África occidental, los palos de rosa se han denominado “maderas sanguinolentas” debido a las conexiones del comercio con el tráfico ilegal de vida silvestre y los grupos rebeldes [181]. La identificación de diferentes especies de Dalbergia para ayudar a la aplicación de las listas es crucial para este proceso [182, 183]. Recientemente, se descubrió un compuesto químico nuevo para la ciencia y exclusivo del palo de rosa brasileño (Dalbergia nigra) y se denominó dalnigrin [184]. Este compuesto tiene un gran potencial de uso como herramienta de identificación para determinar el comercio ilegal de esta madera.

EL COMERCIO INTERNACIONAL DE PLANTAS JUEGA UN PAPEL PRINCIPAL EN LA ECONOMÍA MUNDIAL Y ESTÁ DOMINADO POR LAS INDUSTRIAS DE LA AGRICULTURA, LA HORTICULTURA Y LA MADERA.

Dado que la población mundial alcanzó los 7.300 millones, los países en desarrollo y los más poblados están desempeñando un papel cada vez más importante en la economía mundial y el comercio internacional [185]. Actualmente, se estima que la agricultura tiene un valor de alrededor de 5 billones de dólares EE.UU. al año y esta cifra está aumentando [186]. La producción agrícola también utiliza alrededor del 40% de la tierra del mundo y el comercio mundial es uno de los principales determinantes de la expansión agrícola [187]. El creciente comercio internacional de aceite de palma durante los últimos 20 años, por ejemplo, ha tenido efectos significativos en la conversión de bosques naturales y turberas en plantaciones de aceite de palma, con impactos asociados en la biodiversidad [188]. Aunque la mayor parte de la madera comercializada a nivel mundial proviene de plantaciones, la mayor parte de la madera de los trópicos se extrae de bosques naturales. En 2014 se importaron a nivel mundial alrededor de 80 000 millones de dólares EE.UU. en productos primarios de madera tropical [189]. La expansión de la agricultura y la destrucción de los bosques tropicales amenazan la supervivencia de muchas especies y la degradación del hábitat se identificó como la principal amenaza para el 85% de las especies amenazadas en la Lista Roja de la UICN [190]. La industria de la horticultura tenía un valor de 16 000 millones de dólares EE.UU. en 2015 [191]. Esta industria se basa principalmente en la reproducción artificial, pero existe una gran demanda de especies silvestres raras [192,193]. Ejemplos recientes incluyen las orquídeas zapatilla asiáticas, donde el 99% de las especies están amenazadas de extinción debido a la recolección silvestre para satisfacer la demanda hortícola [194]. El comercio de Internet y las redes sociales también están desempeñando un papel importante en la ampliación del mercado hortícola, especialmente para especies raras e inusuales. Estas plantas pueden alcanzar precios elevados y alimentar una cosecha local insostenible, lo que lleva a muchas especies al borde de la extinción [192, 193, 196]. Las crecientes demandas del comercio internacional, que amenazan la supervivencia de tantas especies en la naturaleza, se reconocieron por primera vez en 1975 cuando entró en vigor la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (CITES) [196]. Un total de 181 países, o Partes, se han adherido a la CITES y se han comprometido a proteger 29.905 especies de plantas del comercio internacional insostenible o ilegal [197]. Las especies están incluidas en uno de los tres Apéndices (I, II y III), que ofrecen distintos grados de protección. La importación, exportación y reexportación de plantas silvestres y cultivadas y de sus partes y derivados están reguladas por un sistema de permisos CITES. Cada Parte debe designar una Autoridad Administrativa para administrar el sistema de licencias o permisos y una Autoridad Científica para asesorarlossobre los efectos del comercio sobre el estado de conservación de la especie.

El número total de incautaciones de plantas en Heathrow en 2015 fue de 385, que constan de 287 suplementos para la salud o medicamentos tradicionales asiáticos, 46 plantas vivas, 26 partes y derivados de plantas y 26 madera o productos de madera. La mayor cantidad de materiales incautados contenía orquídeas (42%), principalmente en forma de complementos para la salud. Estos suplementos procedían principalmente de EE. UU. (170) y contenían especies de orquídeas de origen asiático, lo que demuestra la complejidad de las rutas comerciales ilegales. Los demás materiales vegetales confiscados incluyeron Hoodia (12%), ginseng (12%), Saussurea (9%), madera de agar (6%), Aloe (6%), cactus (5%), cereza africana (5%) y otros. (3%) (compuesto por palo de rosa, bromelias, sello de oro, euforbios y aroides).
RECUADRO 13: GOTAS DE NIEVE Una de las plantas de jardín más populares en el Reino Unido, la campanilla de las nieves (Galanthus), fue incluida en el Apéndice II de la CITES en 1990, lo que permite el comercio internacional que no afecta negativamente la supervivencia de las poblaciones silvestres. Desde la década de 1990, las Partes de CITES expresaron su preocupación por la sostenibilidad de las exportaciones de una especie, Galanthus woronowii, de Georgia. En 2009, se puso en marcha un proyecto para evaluar el estado de las poblaciones silvestres y cultivadas, que concluyó que una cosecha anual y una cuota de exportación de 15 millones de bulbos por año en el medio silvestre probablemente no perjudicaría la supervivencia de las poblaciones silvestres [199]. Ahora se están realizando investigaciones para establecer un sistema de monitoreo para evaluar continuamente el estado de las poblaciones silvestres y cultivadas y para establecer oportunidades para que más pequeños interesados participen en el comercio, apoyando así los medios de vida locales.

Kew ha sido la Autoridad Científica CITES para la flora del Reino Unido desde que el Reino Unido firmó la Convención en 1976. Asesora al gobierno del Reino Unido sobre asuntos científicos relacionados con la CITES, incluido si el comercio de una especie es sostenible (véanse ejemplos recientes en los Recuadros 12 y 13 ). Uno de los principales grupos de plantas que se comercializan ampliamente, y el grupo que domina los apéndices de la CITES, son las orquídeas (alrededor de 30.000 especies: ver Givnish et al. [198] y http://www.emonocot.org). El principal objetivo del comercio notificado de orquídeas es comercial, con una pequeña cantidad de comercio de especímenes con fines científicos (véase [196]). Sin embargo, hay cada vez más pruebas de que muchas especies se comercializan a través de las fronteras internacionales sin los permisos CITES [200]. El comercio de harinas de orquideas, elaboradas a partir de tubérculos de orquídeas molidos, ha estado restringido a partes de África y Asia durante muchos años [201, 202]. Este comercio ahora se ha expandido para llegar a los mercados globales (Gardiner & Smyth, obs. Pers.). En Zambia y los países vecinos, el manjar tradicional chikanda, elaborado con tubérculos de orquídeas molidos y harina de maní, se ha consumido durante muchas décadas. La mayoría de las especies recolectadas para la producción de chikanda son miembros de los géneros Disa, Satyrium y Habenaria. En Zambia, el agotamiento de las orquídeas nativas ha llevado al abastecimiento de tubérculos de orquídeas de otros países, incluidos Tanzania, Angola, República Democrática del Congo y Malawi. Se ha estimado que cada año se exportan entre dos y cuatro millones de tubérculos de orquídeas de Tanzania a Zambia [201]. Turquía es el principal recolector y productor de harina de salep, pero más recientemente, se ha informado de la recolección de tubérculos de Irán, Pakistán e India como resultado del aumento de la demanda. Se estimó que en 2013 se cosecharon en Irán entre 7 y 11 millones de orquídeas, que representan 19 especies y subespecies de siete géneros, para la producción de salep [202]. El creciente interés por las harinas artesanales y sin trigo ha provocado la importación de salep en muchas partes del Reino Unido y la Unión Europea. Todo este comercio es ilegal (Gardiner & Smyth, obs. Pers.). Muchas especies de orquídeas también se comercializan como ingredientes en los productos que compramos en los supermercados, tiendas de salud y farmacias. Un estudio reciente encontró 39 especies de orquídeas en el comercio europeo de una forma u otra [203]. Están surgiendo pruebas de que muchos suplementos nutricionales contienen especies de orquídeas que pueden no ser de origen legal [203]. Recientemente, la Fuerza Fronteriza del Reino Unido ha incautado cantidades significativas de una variedad de suplementos que contienen orquídeas (especialmente Dendrobium spp.). Los investigadores enfrentan un gran desafío al tratar de identificar especies individuales en productos compuestos como harinas, suplementos para la salud y cosméticos.

¿CUÁN EXITOSA ES LA CITES EN LA PREVENCIÓN DEL COMERCIO ILEGAL?

Es difícil encontrar datos precisos sobre el comercio ilegal de plantas, ya que la mayor parte del comercio ilegal indocumentado es “invisible” [204]. Cómo instantánea del comercio ilegal de plantas en el Reino Unido, obtuvimos los datos de 2015 sobre incautaciones en el aeropuerto de Heathrow (ver Figura 20), el aeropuerto internacional más transitado del mundo con más de 1000 vuelos diarios (http: //www.heathrow. Com ). Las plantas vivas, los derivados de plantas y los derivados de la madera representan más de la mitad de las incautaciones totales realizadas por los oficiales de la Fuerza Fronteriza del Reino Unido en Heathrow (G. Clarke, com. Pers.). Del total de 385 artículos vegetales y derivados de plantas incautados en 2015, el 74% fueron complementos para la salud clasificados como medicamentos tradicionales asiáticos, el 12% plantas vivas, el 7% derivados vegetales (cosméticos) y el 7% derivados de la madera. Los suplementos para la salud, las plantas vivas y los derivados de las plantas incautados estaban dominados por individuos o partes de la familia de las orquídeas, todos protegidos por la legislación CITES. Los suplementos para la salud se obtuvieron principalmente de especies asiáticas de Dendrobium, sin que se indique si el material de origen de esos productos procede de la naturaleza o de la reproducción artificial. Las incautaciones de derivados de la madera fueron principalmente madera de agar, el duramen resinoso infectado por hongos de las especies de Aquilaria y Gyrinops utilizadas en fragancias: todas las especies de estos dos géneros figuran en la CITES [180]. Estos datos demuestran la conveniencia de las orquídeas en todas sus formas y respaldan la necesidad de mantener la familia de las orquídeas en los apéndices de la CITES. El problema emergente actual de estos datos es la falta de trazabilidad de los productos de orquídeas una vez que se han recolectado y transpuesto a suplementos medicinales y cosméticos manufacturados. La creciente globalización del comercio, que significa que el origen y la fabricación de productos derivados de plantas incluidos en la CITES pueden estar en muchos continentes, es un problema real: la aplicación de la CITES debe ser sólida y estandarizada en todo el mundo para frenar el enorme comercio en el tráfico ilegal de vida silvestre (de plantas y animales), que actualmente se estima en un valor de entre 8.000 y 20.000 millones de euros cada año [181]

ALREDEDOR DE $ 80 MIL MILLONES DE DÓLARES DE PRODUCTOS PRIMARIOS DE MADERA TROPICAL SE IMPORTARON GLOBALMENTE EN 2014

El personal y los fideicomisarios del Royal Botanic Gardens, Kew y la Fundación Kew desean agradecer a la Fundación Sfumato por financiar generosamente el proyecto El estado mundial de las plantas.

Sigue en el proximo capitulo.-EL PROTOCOLO DE NAGOYA SOBRE ACCESO ALOS RECURSOS GENÉTICOS Y DISTRIBUCIÓN DE BENEFICIOS

REFERENCIAS EN EL ULTIMO CAPÍTULO