El mapa muestra las regiones geográficas donde se espera que existan taxones de parientes silvestres de cultivos de alta prioridad y que aún no se han recolectado y conservado en bancos de genes. Los colores rojos más oscuros indican una mayor superposición de las distribuciones potenciales de taxones subrepresentados, es decir, donde hay un mayor número de taxones de cultivos silvestres relativamente representados en la misma área geográfica.

LA ESPECTACULAR DIVERSIDAD DE LA VIDA VEGETAL EN LA TIERRA HOY ESTÁ CONECTADA POR SU HISTORIA EVOLUTIVA COMPARTIDA, CON LOS VÍNCULOS EVOLUTIVOS ENTRE ESPECIES RECONSTRUIDAS COMO UN ÁRBOL DE VIDA VARIADO Y EXTENSO

¿En qué lugar del mundo se encuentran las áreas más importantes a proteger debido a la increíble diversidad de plantas que contienen? ¿Dónde están las áreas, hábitats y ecosistemas de gran importancia para las plantas? ¿Cuál es su estado de conservación actual? https://stateoftheworldsplants.com/areas-important-for-plants
Se han identificado 1,771 áreas importantes de plantas a nivel mundial, pero muy pocas actualmente cuentan con protección para la conservación.

El árbol de la vida vegetal (árbol filogenético) es una representación gráfica de cómo los taxones se relacionan entre sí (ver Rosindell & Harmon [10] para un ejemplo). Anteriormente, estos árboles se construían utilizando las características físicas de los especímenes, en particular sus características florales, pero en las últimas décadas el proceso se ha revolucionado con la adición de datos de secuencia de ADN, más recientemente para más de 280.000 taxones de plantas [11]. El nuevo enfoque ha mejorado significativamente nuestra comprensión de la evolución de las plantas con flores y ha llevado al desarrollo de un sistema de clasificación cada vez más sólido por parte del Grupo de filogenia de angiospermas (una colaboración internacional en la que Kew es un actor destacado). La actualización más reciente reconoce 416 familias agrupadas en 64 órdenes [12]. Ahora sabemos que la comprensión de las relaciones evolutivas en el árbol vegetal de la vida puede acelerar en gran medida el descubrimiento de nuevos taxones, particularmente en grupos menos conocidos, y puede actuar como una señal para descubrir especies adicionales de relevancia para el bienestar humano. impactando medicamentos, alimentos, biocombustibles y fibras. 

El conocimiento de la planta Árbol de la vida también es clave para liberar el potencial del capital natural de la Tierra y mitigar los riesgos biológicos para nuestra seguridad alimentaria y nuestra biodiversidad [13–16]. Por ejemplo, conocer las relaciones entre las especies de cultivos les da a los fitomejoradores una ventaja en el desarrollo de nuevos cultivos que pueden abordar los desafíos planteados, por ejemplo, por el cambio climático, los patógenos, la degradación del suelo y el aumento de los costos de los fertilizantes, manteniendo o mejorando la productividad [17].

 Hasta hace poco, el uso de ADN en la construcción del árbol de la vida vegetal se basaba en datos de secuencia de secciones cortas de “código de barras molecular” del genoma (ver Figura 5). Estos tramos cortos de ADN a menudo representaban datos de solo uno o unos pocos genes y comprendían sólo unas pocas kilobases de ADN. Sin embargo, un genoma vegetal típico contiene entre 20.000 y 50.000 genes, y la cantidad total de ADN (= tamaño del genoma) puede oscilar entre 63 y 150.000 megabases [18]. Claramente, para comprender las relaciones evolutivas entre especies de manera más completa y para obtener conocimientos más profundos sobre cómo funcionan los genomas de las plantas, se necesitan conjuntos de datos genómicos más completos (que comprendan datos de ADN y ARN). Esto ahora es posible dados los avances recientes en tecnologías de secuenciación de alto rendimiento, que son capaces de generar giga bases de datos de secuencia en un solo experimento. Cuando se combina con la información del tamaño del genoma.

(http://data.kew.org/cvalues/), lo que permite estimar tanto los costos como la cobertura del genoma, estos datos se pueden utilizar para reconstruir genomas y transcriptomas completos, lo que permite el mapeo comparativo del genoma y la construcción de cada vez más complejos árboles de múltiples secuencias [19]. Estos avances en la secuenciación están abriendo oportunidades sin precedentes en muchos campos de la biología. Esto es quizás más notable en el campo del fitomejoramiento, dado que la mayoría de las especies de plantas vasculares con secuencias del genoma completo hasta la fecha son cultivos [17, 20].

 No obstante, la creciente realización del potencial genético de los parientes silvestres de los cultivos (que, en términos generales, son primos de los cultivos y las especies ancestrales de las que han evolucionado los cultivos actuales) para mejorar la productividad, el contenido nutricional y la resistencia de los cultivos a los cambios ambientales significa que ellos también se están convirtiendo cada vez más en un foco de proyectos de secuenciación del genoma completo y transcriptomas [20]. Actualmente, hay 139 especies de plantas vasculares con borradores de secuencias de genoma completo ensambladas en línea (http: /www.ncbi.nlm.nih.gov/assembly/).

 A medida que las tecnologías de secuenciación continúan avanzando y los costos se desploman aún más, se prevé que este número aumente rápidamente. Estos desarrollos permitirán explorar muchas más áreas de la planta Árbol de la vida, proporcionando datos que son cruciales para satisfacer las crecientes necesidades de una población humana en expansión (por ejemplo, para combatir enfermedades de los cultivos o para guiar la búsqueda de nuevas terapias y productos industriales). ) y para caracterizar especies raras y en peligro de extinción para sustentar la conservación de la biodiversidad.

BOX 1: EXAMPLES OF IMPORTANT PLANT AREAS  

IPAS TROPICALES (TIPAS) EN GUINEA Guinea tiene la mayor diversidad de especies de plantas de África Occidental (Schnell, citado en [40]), con muchas especies y géneros raros y únicos que están cada vez más amenazados por la pérdida y degradación del hábitat. En 2015, Kew y la UGANHerbier National de Guinée iniciaron el primer programa IPA en África occidental tropical, asociado con un proyecto de Lista Roja de Plantas [41]. Se han desarrollado fuertes vínculos con el Ministerio de Medio Ambiente, Agua y Bosques del gobierno, que está interesado en utilizar datos sobre las especies y hábitats amenazados de Guinea para informar estrategias para expandir las áreas protegidas. A través de la asociación con Guinée Ecologie, una organización no gubernamental (ONG) que se especializa en el alcance comunitario, el proyecto también promoverá la gestión comunitaria de las API que quedan fuera de las áreas de protección formal. A través de este trabajo, los socios esperan asegurar el futuro de especies tan extraordinarias y raras como Pitcairnia feliciana, la única bromelia (familia de la piña) nativa fuera de América, que está restringida a un pequeño rincón de Guinea, y las hierbas del bosque de floración masiva. Brachystephanus oreacanthus e Isoglossa dispersa, ambos evaluados como globalmente vulnerables en 2014 [42].

Guinea

IPAS EN EL REINO UNIDO El Reino Unido tiene muy pocas especies endémicas, pero tiene hábitats de importancia mundial como los bosques atlánticos y las selvas tropicales celtas. Como resultado de esto, se han identificado 165 IPA en el Reino Unido desde Caithness hasta Cornwall [43]. Incluyen Lizard en Cornwall, Brecklands de East Anglia, The Great Orme en el norte de Gales, los humedales de Caithness y la IPA más grande del Reino Unido, la West Coast IPA de Escocia. La identificación de IPA también se está llevando a cabo en varios Territorios de Ultramar del Reino Unido (UKOT). En las Islas Malvinas, por ejemplo, las 17 API identificadas en 2007 por Falklands Conservation [44] se están incorporando en la Estrategia de Biodiversidad del Gobierno de las Islas Malvinas. En el Caribe, Kew y el National Parks Trust de las Islas Vírgenes acaban de obtener fondos para ejecutar un programa de identificación de IPA en las Islas Vírgenes Británicas.

Reino Unido

IPAS EN TURQUÍA Turquía fue el primer país del mundo en identificar sus IPA gracias a la colaboración de 40 científicos de 20 universidades y el apoyo de WWF Turquía, Flora and Fauna International y la Universidad de Estambul [45]. Turquía tiene una de las floras más ricas del mundo templado, con al menos 8.897 especies de plantas vasculares nativas, incluidas 3.022 endémicas. Estas especies y hábitats de importancia mundial continúan enfrentando las amenazas familiares de la fragmentación del hábitat, el cambio del paisaje y la falta de conciencia de su importancia. A principios de la década de 2000, el equipo turco había identificado 122 IPA y había evaluado las amenazas a cada sitio como moderadas, urgentes o críticas. Más recientemente, la Fundación Rubicón de los Países Bajos ha ayudado a establecer una red de voluntarios de la API que realizan el seguimiento de sitios y especies y crean conciencia sobre la importancia de estos sitios [46].

Turquia

El personal y los fideicomisarios del Royal Botanic Gardens, Kew y la Fundación Kew desean agradecer a la Fundación Sfumato por financiar generosamente el proyecto El estado mundial de las plantas.

Sigue en el siguiente capítulo ENFOQUE DE PAIS: ESTADO DELCONOCIMIENTO DE LAS PLANTAS BRASILEÑAS

RERERENCIAS EN EL CAPITULO FINAL