Me las encontré cuando menos me los esperaba en una isleta de trafico en la carretera del Aljaraque a Punta Umbría en la provincia de Huelva rodeadas de un gran pinar de los que caracterizan la Costa de la Luz.

Abandonadas formando grupo lucían sus grises palmas como especial característica de la especie, no dude en pararme y realizar algunas fotos de esta especie de palmera significativa por las pocas especies plantadas en la jardinería mediterránea del Sur. La conocía en viveros, pero nunca la había visto en estos tamaños y en un hábitat tan alejado del suyo.

La Bismarckia es un género de palma monotípico llamado así por el primer canciller del Imperio Alemán, el Príncipe Otto von Bismarck y el epíteto de su única especie, Bismarckia nobilis, viene del latín para ‘noble’. O, para decirlo de otra manera, solo hay una especie, crece de troncos solitarios, de color gris a bronceado, que muestran hendiduras anilladas de antiguas bases de hojas. Los troncos son de 30 a 45 cm de diámetro, ligeramente abultados en la base, y libres de bases de hojas en todas sus partes excepto en las más jóvenes. En su hábitat natural pueden alcanzar más de 25 metros de altura, pero generalmente no superan los 12 m en cultivo. Las hojas casi redondeadas son enormes en su madurez, más de 3 m de ancho, y están profundamente divididas en 20 o más segmentos rígidos. Las hojas son costapalmadas, produciendo una bástula en forma de cuña donde se juntan la hoja y el pecíolo. Los pecíolos son de 2-3 m, ligeramente armados, y están cubiertos de un material ceroso y blanco, así como escamas de color canela; la corona de la hoja casi esférica tiene 7.5 m de ancho y 6 m de alto. La mayoría de las Bismarckias cultivadas tienen follaje azul plateado, aunque existe una variedad de hojas verdes (que es menos resistente al frío). Estas palmas son dioicas y producen inflorescencias colgantes de pequeñas flores marrones que, en las plantas femeninas, maduran a una drupa ovoide marrón, cada una con una sola semilla.

La forma azul / plateada en clima mediterráneo: esta es una gran palma para tal clima, pero nunca se ve tan increíble / majestuosa como en un clima más tropical.

Es muy tolerante con el calor intenso del interior, crece más rápido donde el clima es más caliente, sin embargo, también crece bien a lo largo de la costa, pero significativamente más lentamente y con una coloración menos intensa. Lo mejor es cultivar esta palma en un suelo bien drenante, pero las palmas cultivadas en suelos arcillosos densos parecen funcionar bastante bien.

Mantener la humedad del suelo parece mantener esta palma más feliz. A pleno sol es la mejor ubicación para esta palmera. Desafortunadamente, el pleno sol a menudo significa la exposición más intensa al frio en el invierno. Es tolerante al frío hasta los 20s / -3.3C altos como una plántula, a menudo se defolia a temperaturas inferiores a 27F / -2.77C (pero generalmente se recupera si el brote se trata bien). Sin embargo, como esta planta madura su tolerancia al frío parece mejorar dramáticamente, con algunas palmeras. Las temperaturas tempranas disminuyen cerca de 22 ° F / -5.55 ° C con solo un daño moderado de la hoja. Durante el invierno, esta es una de esas palmas que tiende a entrar en coma y que a menudo no muestra el menor crecimiento durante 4-6 meses. Sin embargo, una vez que llega el calor, no es raro ver que algunas palmas producen hasta 1-2 hojas al mes (cuanto mayor sea más rápido crece) que es muy rápido para un clima mediterráneo. La forma verde en un clima mediterráneo: aunque esta forma es de crecimiento mucho más rápido que la forma azul en climas tropicales, lo opuesto tiende a ser cierto en un clima mediterráneo. De hecho, en la mayoría de climas, se la conoce como una palmera muy marginal, a menudo incapaz de tolerar mucho tiempo las heladas, y enfurruñarse dramáticamente en temporadas frías prolongadas. Su cultivo es tan diferente de las formas azules y plateadas, que parece una especie totalmente diferente. Es muy raro ver crecer a esta forma de color en un clima mediterráneo, y aún más raro ver uno en un clima tan saludable. Esta palmera siempre parece luchar contra algunos problemas de daño relacionados con yemas. No es inusual que las palmas excepcionales que parecen estar creciendo bien simplemente se levanten y mueran sin razón aparente.