Jardines en azoteas

Si vives en un edificio sin su propio jardín, establecer un jardín en la azotea ,terraza  o en el balcón es la forma ideal de crear tu propio mini refugio hortícola, asegurándote de no perderte el cultivo de una amplia gama de plantas.

Consideraciones prácticas

Antes de embarcarse en un proyecto para convertir su jardín en un oasis de vegetación y flores, se deben considerar los siguientes puntos importantes:

  • Restricciones de construcción
  • Antes de diseñar cualquier adición al techo de una propiedad, es esencial verificar:

Si se requiere permiso de planificación

Cuánto peso puede soportar : los contenedores grandes llenos de compost y plantas pesan una cantidad considerable, al igual que las personas que usan el jardín. Habrá estrictas restricciones de peso en los balcones suspendidos del edificio

Si son resistentes al agua. Utilice los servicios de un ingeniero estructural colegiado o un topógrafo

Diseño y construcción

Utilice un arquitecto especializado en diseño de jardines en azoteas y terrazas para proyectos complejos.

Los contenedores pesados ​​deben colocarse cerca de muros de carga o sobre una viga o vigueta de carga, ya que pueden soportar más peso que las áreas sin soporte

Se pueden hacer modificaciones a los soportes de la azotea si la encuesta estructural muestra que el soporte es insuficiente

Erigir un piso ‘falso’ es un método común, donde la superficie de la azotea está parcial o completamente suspendida sobre el techo existente, dirigiendo el peso hacia las paredes circundantes.

Jardin en terraza

Condiciones ambientales locales.

Las principales limitaciones de los jardines de la azotea y los balcones son los fuertes vientos y el sol. Aproveche cualquier protección existente, como paredes o cercas que brinden refugio y sombra

Si está montando enrejados o pantallas, asegúrese de que cualquier fijación esté bien soportada

Las paredes sólidas pueden plantear problemas de turbulencia en el lado de sotavento, por lo que, si hay una opción disponible, use pantallas de rejilla o malla que simplemente filtren el viento, creando un microclima para las plantas dentro

Los balcones también suelen tener el problema adicional de un voladizo de la propiedad de arriba, lo que impide que la lluvia llegue a las plantas en contenedores.

Compost y contenedores

Los contenedores se secarán rápidamente en un clima ventoso y caluroso, así que asegúrese de que tengan un buen ancho y profundidad. Esto también acomodará las raíces de las plantas y permitirá un mayor crecimiento.

Si usa recipientes pequeños, los materiales no porosos (plástico, metal y fibra de vidrio) son mejores que la terracota, ya que reducen la pérdida potencial de humedad.

Asegúrese de que el contenedor sea liviano y tenga amplios orificios de drenaje en la base

Algunos viveros ofrecen una gama de suelos livianos y compost adecuados para la jardinería de azotea terrazas y balcones..

Use una capa de material de drenaje liviano en la base del contenedor, como bandejas de poliestireno para plantas rotas en “vasijas”

Un compost a base de suelo es mejor para su capacidad de retención de agua que una mezcla de sustituto de turba, pero será más pesado

Si el peso es una consideración, y usa una mezcla de sustituto de turba, es posible que deba asegurar el contenedor para que no se vuele con vientos fuertes

Balcones adornados con macetas y flores

Riego y mantenimiento.

Las plantas en contenedores necesitarán riego durante todo el año, excepto en condiciones de lluvias.

En verano, las plantas a menudo necesitan riego dos veces al día (si no más), y pueden producirse quemaduras en las hojas incluso si las plantas están bien regadas

Los contenedores deben levantarse del suelo para que sus raíces no se empapen

Instale un sistema de riego automatizado donde sea rentable (en áreas más grandes), asegurando que el exceso de escorrentía fluya hacia una salida de tubería

Alterne el riego manual es más preciso, pero requiere mucho tiempo.

Revise los contenedores periódicamente para asegurarse de que las raíces de las plantas no estén congestionadas. Vuelva a reempotar la maceta según sea necesario en primavera

Alimentar a las plantas regularmente. El fertilizante de liberación lenta o  controlada utilizado en el compost es la solución más fácil.

Cubra las macetas anualmente, reemplazando los pocos centímetros superiores con compost fresco

Abone con líquido cualquier planta anual utilizada en las plantaciones de mayo a septiembre para obtener los mejores resultados de floración.

Plantas para azoteas, terrazas y balcones.

Dependiendo del nivel de exposición y altitud, se puede cultivar una amplia gama de plantas en un balcón, terraza o jardín en la azotea. El método ideal es establecer algún refugio utilizando setps o  pantallas  de plantas robustas, lo que luego crea un microclima donde otras plantas pueden sobrevivir.

Las plantas que toleran el viento y el sol tienden a tener modificaciones en las hojas que reducen la evaporación de la superficie. Los ejemplos son plantas con hojas en forma de aguja (pinos, hierbas o escobas) u hojas muy pequeñas (cotoneaster o escallonia)

Las hojas pueden estar cubiertas de muchos pelos, dando al follaje una apariencia gris. Las lavandas y las santolinas son ejemplos

Las cutículas cerosas protegen las plantas como los phormiums y las cordilinas para que no se sequen

Las plantas rompevientos como los cipreses toleran el sol y el viento.

Arbustos de hoja perenne densos y resistentes como Viburnum tinus y Elaeagnus pueden crear refugio

Las plantas de bajo crecimiento que cubren el suelo pueden evitar el peor de los vientos o son lo suficientemente resistentes como para resistirlas.

Las alpinas toleran el viento y el sol, pero necesitarán protección contra la humedad del invierno (generalmente cubriéndolas con una lámina de perspex) Pueden vivir en  zonas frías orientación norte.

Los bulbos enanos de floración primaveral también pueden tolerar sitios expuestos en temporada

Las muestras de topiario y las jardineras de ventana pueden mejorar la perspectiva de su propiedad

Surfinias en los balcones

Referencias de libros

Balcones y jardines de techo: ideas de temas para jardinería a pequeña escala por Jenny Hendy (New Holland, 1997, ISBN 1853686808)

Jardines de techo, balcones y terrazas por Jerry Harpur y David Stevens (Mitchell Beazley, 1997, ISBN 1857327934)

Cuando plantar jardines en la azotea, terrazas y balcones

La primavera o el otoño son épocas de siembra ideales, ya que las plantas tienen tiempo de establecerse antes del inicio de condiciones más duras.

Problemas

Con riego, alimentación y mantenimiento regulares (poda, repoblación, etc.), su balcón o jardín en la azotea debe estar relativamente libre de problemas. Sin embargo, vale la pena tener en cuenta los siguientes problemas de plagas y malezas.