La hidroponía es la ciencia de cultivar plantas sin usar el suelo, alimentándolas con sales minerales nutrientes disueltas en agua. Se ha renovado el interés en este método después de una instalación más amplia en jardines verticales, jardines de sobre techos y otras situaciones de cultivo en las que los medios convencionales para macetas son demasiado pesados, inaccesibles o voluminosos.

Sistema hidropónico escalonado u horizontal;  Una versión de la técnica de película nutritiva.

Cualquier planta puede cultivarse hidropónicamente, pero el método se usa más ampliamente para producir cultivos de invernadero; pepinos , pimientos y tomates por ejemplo. Las rosas para flor cortada en invernaderos son un ejemplo de producción en cultivo hidropónico.

Todas las raíces de las plantas necesitan oxígeno (aire) y la zona de la raíz en el cultivo hidropónico no solo debe ser húmedo y rico en nutrientes, sino que también debe estar muy bien aireado. Las raíces de la mayoría de las plantas morirían en el agua estancada.

Las plantas absorben los minerales esenciales por medio de iones inorgánicos disueltos en el agua y minerales que se encuentran dentro de ellas. En condiciones naturales, el suelo actúa como reserva de nutrientes minerales, pero el suelo en sí no es esencial para que la planta crezca. Cuando los nutrientes minerales de la tierra se disuelven en agua, las raíces de la planta son capaces de absorberlos. Cuando los nutrientes minerales son introducidos dentro del suministro de agua de la planta, ya no se requiere el suelo para que la planta prospere. Casi cualquier planta terrestre puede crecer con la hidroponía, aunque algunas pueden hacerlo mejor que otras

La hidroponía o cultivo sin suelo ha conseguido estándares comerciales, y que algunos alimentos, plantas ornamentales y jóvenes plantas de tabaco se cultivan de esta manera por diversas razones que tienen que ver con la falta de suelos adecuados; por suelos contaminados por microorganismos que producen enfermedades a las plantas o por usar aguas subterráneas que degradaron la calidad de esos suelos. En cuanto a la solución nutritiva, se busca proveer a la planta de los 13 elementos minerales principales por sus efectos en ella. Estos son: Nitrógeno Potasio Fósforo Calcio Magnesio Azufre Hierro Manganeso Zinc Boro Cobre Silicio Molibdeno

Plantas de interios en un vivero de plantas para cultivo hidroponico
Plantas de interios en un vivero de plantas para cultivo hidroponico

Técnicas hidropónicas

Los sistemas hidropónicos se pueden dividir en dos tipos básicos:

  • Aquellos que requieren agregados u otros medios de enraizamiento poroso (sustrato) para soportar las raíces de las plantas, a veces denominado hidro cultivo.
  • Aquellos que no necesitan agregados para soportar las raíces de las plantas, el término más utilizado es técnica de película de nutrientes (NFT).

Sistemas agregados o de sustrato (incluidos otros medios porosos)

En su forma más simple, la hidroponía puede ser una planta que crece en una maceta de agregado inerte (como la perlita) y se le da agua con un fertilizante líquido de una regadera con la frecuencia suficiente para que no se seque. Los espacios entre el agregado contienen aire para que las raíces no se asfixien.

En la práctica, la hidroponía es un poco más sofisticada. Muchas plantas generalmente se riegan a través de un sistema de goteo alimentado con una bomba desde un tanque de reserva de solución nutritiva. La solución nutritiva puede desperdiciarse, pero es menos costoso y contaminante que recircular la solución nutritiva a través de un canal debajo de las plantas que regresa al tanque de almacenamiento.

Los tomates comerciales, por ejemplo, se cultivan en ‘almohadas’ de lana de roca alimentadas por goteo con nutrientes y la solución de nutrientes se reutiliza. Una variante de esto es el flujo y reflujo donde los recipientes de la planta (llenos de medios de enraizamiento) se colocan en un comedero o cuenca que se inunda periódicamente con solución nutritiva, que luego se deja drenar de regreso a un tanque de almacenamiento.

La solución de nutrientes es una mezcla equilibrada de nutrientes principales (nitrógeno, fósforo, potasio, magnesio y azufre) y una concentración muy baja de nutrientes menores u oligoelementos; cobre, boro, hierro, manganeso, molibdeno y zinc.

El pH es crucial y se requiere un medidor de pH o al menos papeles de prueba. El ácido cítrico se usa para bajar el pH y el bicarbonato de sodio para subir el pH, aunque se ofrecen materiales patentados. Por lo general, se busca un pH de 5.8-6.2.

Las soluciones nutritivas pueden estar compuestas de productos químicos simples como el nitrato de potasio y el sulfato de magnesio o compradas listas para usar. A medida que las plantas eliminan el agua, las soluciones nutritivas se fortalecen y pueden volverse tan concentradas o ‘saladas’ que las raíces pueden dañarse. Esto se puede evaluar probando la conductividad eléctrica de la solución con un medidor de conductividad y agregando agua según sea necesario. Sin embargo, incluso con un control cuidadoso de los cambios en el equilibrio de nutrientes y cada dos semanas más o menos, es aconsejable descartar la solución y recuperarla fresca. La solución desechada se puede regar en el suelo del jardín como fertilizante.

Sistemas libres de agregados (incluida la técnica de película de nutrientes)

Dispensar con los medios de crecimiento es totalmente posible y reduce los costos y la mano de obra del crecimiento.

Una de las primeras formas de hacerlo fue la técnica de la película de nutrientes. Aquí se permite que la solución nutritiva gotee a lo largo de canales cubiertos suavemente inclinados. Las plantas se cultivan en pequeñas macetas o cubos de lana de roca y se colocan a intervalos en las canaletas. Sus raíces forman una masa espesa en las cunetas húmedas y bien aireadas y puede dar lugar a un crecimiento muy fuerte de las plantas. La solución de nutrientes excedente gotea de regreso a un tanque de reserva y se usa una bomba para recircularla. Si la bomba se detiene, las plantas mueren rápidamente ya que no hay medio de soporte para la humedad que permita que las plantas sobrevivan hasta que se pueda restaurar la circulación de la solución nutritiva.

Nuevamente, como anteriormente, el pH y la conductividad deben ser monitoreados y mantenidos y la solución nutritiva debe renovarse de vez en cuando.

Aunque ahora se usa poco en la horticultura comercial, la técnica de la película de nutrientes todavía se usa para la enseñanza y la jardinería doméstica.

Teóricamente cualquier planta se puede cultivar a través de la hidroponía, sin embargo se recomienda empezar con plantas de la siguiente lista: Aechmea fasciata (piñuela, piñata, falsa piña, lengua de suegra), Amaryllis (Amarilis, Azucena rosa, Azucena de Santa Paula, Belladona,), Antuhurium (anturios, calas, flor de cola, flor de flamenco), Aspidistra (Hojas de Salones, pilistra), Beaucarnea (Nolina, Beucarnea, Beaucarnea, Pata de elefante, Bocarnea.), Begonia (Begonia de flor, Flor de azúcar, Begonia), Cissus ( bejuco ubí o, en las Antillas, Ciso, Vid canguro), Clivia ( Lirio de San José, Clivia, kaffir, lirio de kaffir, lirio de Bush) y Chlorophytum (Cintas, Malamadre, Lazo de amor, cintas), Dieffenbachia (Difembaquia).

Plantas de interior para cultivos hidroponicos

Además también se pueden cultivar Dracena (Drácena Marginata o Dracaena de hoja fina), Euphorbia pulcherrima ( Poinsettia, Flor de Pascua, nochebuenas), Hedera (Hiedra, Hiedra común, Yedra, Enredadera), Philodendron (Filodendro), Saintpaulia (Violeta africana, Violeta del Usumbara, violeta de terciopelo y violeta del Kilimanjaro.),Sansevieria (Lengua de suegra; Lengua de tigre; Lengua de Vaca) y Schefflera (Cheflera ). Cuando se tenga la experiencia suficiente se pueden cultivar otras especies vegetales más complejas. Inclusive se pueden obtener mejores resultados si se parte de esquejes enraizados en agua o preferentemente en sustratos inertes con solución nutritiva.

El sistema más elemental de cultivo hidropónico consiste en colocar a las especies vegetales con las raíces cuidadosamente lavadas en recipientes sin orificios llenos con cualquier tipo de sustrato dependiendo de las características de las plantas, esto con el fin de brindarles soporte y sostén, además es importante agregar solución nutritiva cubriendo una cuarta parte del sustrato para mejorar el desarrollo de éstas.

Cabe mencionar que para tener éxito en el cultivo se debe contar con un sistema hidropónico adecuado y adaptado a las necesidades de tu planta, para sólo vigilar el nivel de la solución nutritiva para que no baje de nivel; se recomienda cambiar la solución cada mes invirtiendo el contenedor hasta que escurra todo el líquido para después remplazarla por solución nutritiva nueva.

Una variante de esto es la aeroponía donde las raíces crecen en una cámara debajo de las plantas donde una llovizna de solución nutritiva se aplica periódicamente mediante una bomba y boquilla (s) de pulverización adecuadas. Al igual que con la técnica de película de nutrientes, cualquier falla de la bomba puede dañar rápidamente las plantas.

Utilizar sustratos hidropónicos

Referencias

Ver también Guía de hidroponía para principiantes

Páginas web

Una selección de páginas web de instituciones educativas:

Hidroponía en el aula.

Inicio Hidroponía,

Tenga en cuenta que los motores de búsqueda arrojarán numerosos resultados para ‘hidroponía’, muchos de los cuales parecen estar relacionados con el cultivo ilegal de cannabis. De ninguna manera aprobamos actividades ilegales, pero los materiales y equipos ofrecidos tienen un uso legítimo en el cultivo de plantas de jardín.