Ciudades más saludables

Una buena comprensión de la base de pruebas es un primer paso esencial para ayudar a los profesionales de la salud, de  la planificación y el paisaje a garantizar, el diseño y la gestión de todos los espacios que promuevan la salud pública.

Las comunidades sostenibles son comunidades saludables .

Hemos establecido que existen vínculos positivos entre la salud, el bienestar y el paisaje. Pero si vamos a planificar, diseñar y administrar lugares de manera que influyan en la salud y el bienestar de las personas de manera positiva, existen muchos factores personales y sociales que también deben entenderse. Estos factores, los llamados “determinantes de la salud.

 La forma en que tratamos nuestros paisajes debe guiarse tanto por su importancia para la salud y el bienestar como por otras consideraciones. Esta creencia sustenta lo que llamamos “los cinco principios de los lugares saludables”.

 Estos principios se derivan de los determinantes de la salud . Esperamos que ayuden a los profesionales de la salud pública, la planificación y el paisaje a vincular el paisaje con la salud y el bienestar, incluso en proyectos donde la salud y el bienestar no son objetivos primordiales.

Creacion de barrios y comunidades saludables

Principio 1

Los lugares saludables mejoran la calidad del aire, el agua y el suelo, incorporando medidas que nos ayudan a adaptarnos y, cuando sea posible, a mitigar, el cambio climático El aire, el agua y el suelo son los componentes básicos de nuestro sistema de soporte vital natural. Necesitamos aire limpio y temperaturas adecuadas. Necesitamos agua limpia, en cantidades suficientes y en los lugares adecuados. Necesitamos suelos que no estén contaminados y sustenten la vida silvestre, la producción de alimentos y toda la gama de actividades humanas. A medida que los vínculos entre los cambios en nuestro medio ambiente natural y la salud se han vuelto más claros en los últimos años, la necesidad de abordar los efectos del cambio climático se ha vuelto más urgentes. Esto está respaldado por una publicación reciente de la Health Protection Agency  que destaca la importancia de considerar los impactos del cambio climático, incluida la contaminación del aire, la radiación ultravioleta y el aumento de las inundaciones, en la salud pública.

Mejora de la calidad del aire

Un conjunto considerable de pruebas ya vincula la mala calidad del aire con la mala salud.. Estos incluyen mejorar la comprensión de los vínculos entre la calidad de nuestro entorno local y el bienestar. Ya sabemos que la vegetación reduce la contaminación del aire, aunque la fuerza del efecto depende del tipo de vegetación y del contexto. Las coníferas, por ejemplo, ofrecen ventajas debido a la gran superficie de las agujas y porque permanecen en la hoja durante todo el año, pero los árboles latifoliados absorben mejor los gases. Del mismo modo, la plantación de baja densidad puede filtrar el aire con mayor eficacia que la vegetación más densa, que puede actuar como una barrera.

 Establecer los efectos de las islas de calor urbanas

Las islas de calor urbanas no son un fenómeno nuevo, pero sus impactos aumentan con el cambio climático. Muchas ciudades ahora se están enfocando en este tema. La investigación realizada en Shanghai  reveló que el impacto de las olas de calor se ve incrementado por el efecto de isla de calor urbano. Al examinar las tasas de mortalidad de verano en 11 áreas urbanas, suburbanas y exurbanas de Shanghai, el informe concluyó que el efecto isla de calor urbano es directamente responsable del aumento de la mortalidad relacionada con el calor en estas áreas.

 Un resumen de la evidencia para los tomadores de decisiones en Londres ha pronosticado el tipo de impactos en la salud que la ciudad puede esperar de las islas de calor urbano bajo el cambio climático. Otro estudio se centró en cómo las estrategias de evaluación de riesgos de la salud en Birmingham podrían abordar el efecto isla de calor urbano.

Arquitecturas saludables

Enfriamiento del efecto isla de calor urbano

 Las islas de calor urbano se pueden abordar de varias formas. La infraestructura verde, por ejemplo, hace una serie de contribuciones importantes a la regulación climática local. Un proyecto financiado con fondos europeos llamado Waterways Forward está demostrando cómo los ríos pueden ayudar a reducir el efecto isla de calor urbano  Las áreas con agua pueden ayudar a reducir las temperaturas extremas y un solo árbol grande puede transpirar 450 litros de agua en un día. La transpiración utiliza cantidades considerables de energía térmica, lo que hace que los árboles urbanos sean una forma eficaz de reducir la temperatura urbana. Los parques urbanos son en promedio 1 ° C más fríos que las áreas edificadas durante el día, pero el tipo de parque sí importa: los parques con superficies pavimentadas duras y pocos árboles o arbustos no son tan efectivos.

 La gestión de los sistemas de drenaje sostenible (SuDS) del agua puede eliminar los contaminantes del agua. También hay evidencia de que la creación de bosques puede ayudar a lograr los objetivos de gestión y calidad del agua. Woodland ayuda a combatir la contaminación difusa interceptando los contaminantes antes de que lleguen a los cursos de agua. También ayuda a atrapar y retener nutrientes y sedimentos de la escorrentía contaminada . Cada vez hay más pruebas (y orientaciones relacionadas) sobre la gestión de las inundaciones y la erosión y la restauración de los ríos de manera que brinden una amplia gama de servicios de los ecosistemas, incluidos los beneficios para la salud y el bienestar.

Restauración de tierras contaminadas

Existe evidencia confiable sobre las formas de restaurar tierras previamente contaminadas por actividades industriales o mineras. Esto incluye explorar cómo establecer espacios verdes en terrenos abandonados, degradados y contaminados.  Se ha demostrado que los espacios verdes se pueden establecer con éxito en estas situaciones difíciles, proporcionando una amplia gama de beneficios socioeconómicos, de salud y ambientales .

Principio 2

Los lugares saludables ayudan a superar las desigualdades en salud y pueden promover estilos de vida saludables

 La necesidad de abordar las desigualdades en salud es una preocupación importante para los gobiernos y los profesionales de la salud pública en todo el mundo. La Revisión Estratégica de las Desigualdades en Salud deja claro que la creación de un entorno físico en el que las personas puedan vivir vidas más saludables con una mayor sensación de bienestar es un factor de enorme importancia para reducir las desigualdades en salud.

Si bien esta es un área compleja, la provisión de lugares verdes, accesibles y seguros es ampliamente aceptada como una parte importante de cualquier programa que aborde las desigualdades en salud.

Superar la obesidad

 Se destaca la obesidad porque tiene importantes implicaciones para la salud y la economía. La obesidad y el sobrepeso aumentan el riesgo de desarrollar una serie de enfermedades graves, como enfermedades cardíacas, diabetes y cánceres, que conducen a una mayor demanda de servicios de asistencia social. También hay pruebas sólidas de que la obesidad está relacionada con el estatus socioeconómico . El informe de la Oficina de Gobierno para la Ciencia “Abordar las obesidades: opciones futuras”  sustenta la política de salud del gobierno.

 Se trata de una revisión basada en la evidencia sobre la prevalencia de la obesidad, sus causas y las formas de abordarla. El informe analiza los complejos vínculos entre la obesidad y los entornos en los que vive la gente. Acepta que deben producirse mejoras en el entorno físico, junto con la educación y los cambios en la dieta, si queremos abordar la obesidad con éxito. Puede parecer obvio que aumentar las oportunidades de las personas para hacer ejercicio debería ayudar a reducir la obesidad, pero dadas las muchas otras variables que intervienen, no existen vínculos causales claros. Sin embargo, está ampliamente aceptado que los cambios positivos en la dieta y la actividad probablemente den lugar a beneficios para la salud, tanto en relación con el peso corporal como independientemente del mismo.

Nuevos paisajes urbanos

Crear barrios saludables

 La calidad del medio ambiente en el hogar es casi tan importante para la salud y el bienestar como la calidad del hogar en sí . En Inglaterra, casi ocho millones de personas, algo más del 15% de la población, viven en las zonas más desfavorecidas. . En estos barrios opera un ciclo de decadencia. Alrededor de 0,5 millones de hogares se ven afectados por actos de vandalismo, grafitis y otras formas de comportamiento antisocial; 2,5 millones de viviendas se ven afectadas por el tráfico y el estacionamiento denso; y 1 millón de viviendas tienen edificios, jardines privados y espacios públicos mal-mantenidos o descuidados.

El examen realizado por el Gobierno de Escocia de la bibliografía que vincula la vivienda y la salud confirmó la dificultad de definir vínculos causales simples Las malas condiciones de vivienda a menudo coexisten con otras formas de privación. Por ejemplo, el desempleo, la mala educación, la mala salud y el aislamiento social coexisten, lo que dificulta separar, modificar y evaluar el impacto general de las condiciones de la vivienda en la salud. Sin embargo, se acepta que mejorar la calidad de los entornos locales, incluidas las oportunidades para viajes activos y el acceso a espacios abiertos, es un paso importante para ayudar a las personas a construir redes sociales positivas y hacer frente a la pobreza y otros problemas.

Promoción del bienestar mental

La calidad de nuestros paisajes puede promover el bienestar mental. Los entornos locales transitables que promueven la actividad física en la vida diaria pueden aumentar las oportunidades de participación social, fomentando así el bienestar social y aumentando la sensación de seguridad de las personas. El paquete de información de Natural England sobre salud y entornos naturales citó varias fuentes de evidencia de una relación positiva entre la presencia de árboles y vegetación, y la salud, el bienestar y la seguridad social de los residentes a nivel de barrios.

El informe de Mind’s Ecotherapy, que combinó una revisión de la evidencia con una investigación cualitativa primaria, encontró que un estilo de vida más ecológico y activo ayuda a realizar cambios positivos en la salud mental. El informe analizó la forma en que las personas auto informan sus reacciones a la recreación al aire libre y el acceso a los espacios verdes. Se llegó a la conclusión de que las personas que experimentan angustia mental utilizan con frecuencia actividades físicas como caminar, trabajar en el jardín y hacer ejercicio para ayudar a mejorar su estado de ánimo, reducir el estrés, proporcionar un propósito y significado y reducir su vulnerabilidad a la depresión

Vivir en barrios caminables favorece un envejecimiento saludable

 Aumento de las oportunidades para la actividad física

Existe considerable evidencia sobre los beneficios para la salud y el bienestar de una mayor actividad física, ya sea una actividad diaria como caminar o ir en bicicleta al trabajo, o una mayor recreación activa. Los beneficios son tanto preventivos como terapéuticos para las personas con afecciones existentes, como enfermedades cardiovasculares, diabetes tipo 2 y obesidad. También hay evidencia que vincula los beneficios para la salud de la actividad con los beneficios de estar al aire libre, en espacios verdes.

 Una revisión de la evidencia realizada por la Asociación Médica Británica concluyó que los viajes activos son la forma de transporte más sostenible y tienen una serie de beneficios para la salud reconocidos. Estos incluyen: mejora de la salud mental, menor riesgo de muerte prematura y prevención de enfermedades crónicas como enfermedad coronaria, accidente cerebrovascular, diabetes tipo 2, osteoporosis, depresión, demencia y cáncer.

Caminar y andar en bicicleta también son formas eficaces de integrar y aumentar los niveles de actividad física en la vida cotidiana de la mayoría de la población, con un coste personal o social reducido .

Mejorar la conciencia de los beneficios del cultivo de alimentos y la alimentación saludable

 En los últimos años ha aumentado la participación en la producción local de alimentos. Se discute mucho sobre los beneficios, que a menudo se supone que son obvios. Aunque puede ser difícil establecer vínculos causales entre las mejoras en la salud pública y el cultivo de alimentos, se aceptan los beneficios para el bienestar y la cohesión de la comunidad

 Una revisión de la evidencia para Community Food and Health (Escocia) encontró que la participación en el cultivo de alimentos está relacionada salud y bienestar de diversas formas. Estos incluyen el desarrollo de nuevas habilidades, mayor actividad física y relajación

 Un estudio de investigación en curso sobre las asignaciones en Newcastle upon Tyne ha producido resultados similares . El Grupo de trabajo sobre el cultivo de alimentos en las escuelas combinó una revisión de la literatura con un análisis de la evidencia directa de una encuesta de 1.300 escuelas, desde preescolar hasta secundaria. Una de sus seis conclusiones fue que el cultivo de alimentos promueve la salud y el bienestar, particularmente en relación con la dieta y la nutrición .

High Line Nueva York.-Disfrutando de la naturaleza en el centro de la ciudad

Principio 3

 Los lugares saludables hacen que las personas se sientan cómodas y a gusto, aumentando la interacción social y reduciendo el comportamiento antisocial, el aislamiento y el estrés.

 La existencia de un vínculo positivo entre la provisión de espacios verdes y la capacidad de las personas para relajarse e interactuar es ampliamente aceptada. Una revisión sistemática reciente de la Federación Internacional de Administración de Parques y Recreación ( IFPRA ) concluyó que existe evidencia moderada a fuerte de que el uso de parques públicos puede mejorar la salud. Pero en muchos lugares, los parques son poco frecuentados y el acceso puede resultar difícil. Existe un interés creciente en hacer que las calles, los centros comerciales y, de hecho, todo el ámbito urbano sean más cómodos y fáciles de usar para personas de todas las edades y capacidades, y en reducir los riesgos asociados con el comportamiento antisocial y el miedo a la delincuencia .

 Reducir la delincuencia

Proporcionar espacios sociales dentro de los barrios locales, que son seguros para que las personas los usen y animan a los diferentes grupos de edad a interactuar, pueden mejorar el bienestar. Un estudio realizado en una parte desfavorecida de Chicago encontró que tanto los delitos contra la propiedad como los delitos violentos se reducen significativamente por la presencia de vegetación . Los autores pensaron que la vegetación aumenta la interacción social positiva, aumentando así la vigilancia natural y promoviendo un efecto calmante. Es importante señalar que la vegetación en este caso fue de árboles de copa alta y praderas, lo que no restringió la visibilidad.

Reducción de la contaminación acústica

La presencia de vegetación y superficies blandas en lugar de duras pueden reducir la percepción de ruido en las zonas urbanas. Los céspedes blandos y la vegetación densa y alta reducen el alcance del sonido, aunque las fuentes difieren en la cuantificación de este efecto. Los céspedes reducen el ruido al reducir el reflejo de las ondas sonoras, un efecto que explica el silencio experimentado después de una nevada, mientras que la vegetación alta ayuda a reducir el ruido al absorber el sonido lateral de longitud de onda corta ..

 Las personas muestran fuertes preferencias con respecto a la exposición al sonido, con los sonidos mecánicos menos favorecidos, seguidos de los humanos, y con la mayor preferencia por los sonidos naturales como el canto de los pájaros. El hábitat de las aves, y por lo tanto la probabilidad de que canten, aumenta si el espacio verde tiene una capa de arbustos significativa . El uso de montículos de tierra, como diques, para reducir el ruido es una práctica bien establecida. Los fondos exigen mucho espacio y existen estudios sobre formas de producir diseños más eficaces, utilizando formas y sistemas novedosos .

Los muros verdes se pueden incorporar como parte de estructuras nuevas o existentes. Por lo general, ocupan menos espacio que los bloques de vegetación o los montículos y pueden proporcionar beneficios adicionales como la reducción del ruido y la temperatura .

Renaturalizar la ciudad

Una mejor calidad de vida para las personas mayores

La evidencia  muestra que las personas mayores que viven en entornos donde es fácil y disfrutan de salir al aire libre, tienen más probabilidades de estar físicamente activos y satisfechos con la vida, y el doble de probabilidades de alcanzar los niveles recomendados de caminata saludable. Los entornos menos amigables para el usuario a menudo son percibidos por las personas mayores como un riesgo mayor de caídas, especialmente por aquellos con visión, movilidad u otras discapacidades. Estos entornos pueden “aumentar los temores sobre la delincuencia, las molestias y el tráfico y hacer que salir al aire libre sea menos atractivo; reforzar los sentimientos de soledad o afianzar los desafíos de la privación socioeconómica ”

 Alivio del estrés

Varios estudios han concluido que el acceso a la naturaleza promueve la recuperación del estrés y la fatiga de atención, y tiene efectos positivos sobre el estado de ánimo, la concentración, la autodisciplina y el estrés fisiológico68. Sin embargo, en términos de un efecto beneficioso sobre el estrés crónico, lo que más importa es el impacto a largo plazo. Un estudio sueco encontró que cuanto más a menudo la gente visitaba los espacios verdes, menos informaban sobre enfermedades relacionadas con el estrés y que la distancia entre los espacios verdes fueron cruciales para la cantidad de ciudadanos que las usaron.

Crear infraestructuras verdes en la ciudad

Principio 4

 Los lugares saludables optimizan las oportunidades de trabajo, aprendizaje y desarrollo.

Ya sea en la escuela, la universidad o el trabajo, las personas pasan una gran parte de su vida  en sus lugares de educación y empleo. Un creciente cuerpo de evidencia muestra que las personas en el trabajo están menos enfermas y permanecen en sus trabajos más tiempo si hacen ejercicio físico. También hay evidencia que respalda los programas que aumentan las oportunidades para que los niños jueguen al aire libre y promuevan el uso de las oportunidades de aprendizaje al aire libre.

Espacio para jugar

El juego es una contribución vital al desarrollo infantil. Dos informes publicados  enfatizaron que los espacios de juego deben diseñarse para permitir que los niños de diferentes edades jueguen juntos. Deben ser “no prescriptivos”, para que los niños tengan cierto grado de elección sobre lo que pueden hacer, y deben permitir el juego creativo para que los niños puedan manipular su entorno.

 El riesgo de acoso escolar debe tenerse en cuenta al diseñar para el juego: el NSPCC ha elaborado un resumen de las pruebas pertinentes . Una guía sobre el diseño para el juego elaborada para el Departamento de Cultura, Medios de Comunicación y Deporte se basa en pruebas que respaldan el contacto con la naturaleza salud mental positiva y que el desarrollo y el juego del niño están estrechamente interrelacionados. Pero el juego no solo ocurre en espacios verdes y parques locales, sino que también se puede fomentar en plazas cívicas, calles y en el paisaje urbano más amplio.

Mejorar el aprendizaje y el desarrollo

El contacto con la naturaleza puede mejorar el desarrollo personal tanto en niños como en adultos La organización benéfica Learning through Landscapes ha generado una serie de investigaciones sobre las formas en que la educación de los niños puede mejorarse mediante el contacto directo con el paisaje.

 Un ejemplo es la evaluación de “Supergrounds”, un programa de seis años para mejorar los patios de recreo de las escuelas. Con esto se llegó a la conclusión de que Supergrounds hizo que la mayoría de los niños pasaran más tiempo al aire libre tanto para aprender como para jugar: el 99 por ciento de las escuelas participantes dijeron que el programa tuvo un impacto duradero en la práctica docente y las actitudes hacia el aprendizaje. Algunos proyectos que se centran en el aprendizaje en el paisaje alejan a los niños de sus escuelas y los llevan a entornos menos familiares. El programa Forest Schools se basa en un modelo escandinavo que promueve el contacto entre los niños y la naturaleza. Una evaluación de las Escuelas Forestales encontró que los niños desarrollaron mayor confianza, habilidades sociales, habilidades de comunicación, motivación y concentración, habilidades físicas y conocimiento y comprensión .

Conectando el paisaje, la salud y el lugar de trabajo

Un estudio estadounidense  de los empleados que trabajan a lo largo de un importante corredor comercial informó claras preferencias por los paisajes naturales y los paisajes que fomentan el caminar. Las orientaciones recientes de NICE basadas en evidencias promueven la actividad física tanto en el lugar de trabajo como en los viajes al trabajo. Aunque se citaron lagunas en la evidencia, se aceptaron beneficios como la reducción de las bajas por enfermedad y una mayor lealtad de los empleados.

 De manera similar, la Estrategia de Escocia para la Actividad Física  informó que el personal físicamente inactivo toma un 25% más de licencias por enfermedad que los trabajadores activos. Un informe más reciente de Business in the Community examinó 20 estudios de casos de empresas que aumentaron las oportunidades para que los empleados realicen ejercicio físico. Los resultados se informan individualmente, sin un resumen general, pero todos vieron reducciones tanto en ausencias debido a enfermedad como en rotación de personal.

Edusi Modelo de ciudad saludable

Principio 5

 Los lugares saludables son reconstituyentes, edificantes y curativos para las condiciones de salud física y mental.

 Brindar acceso a las plantas, los jardines y la naturaleza mejora la curación cuando las personas están enfermas o se están recuperando de intervenciones médicas. Pero no es necesario estar enfermo para beneficiarse de los efectos restauradores de estar en un lugar encantador. Estos lugares tampoco tienen por qué ser remotos: los jardines, el parque local, la ribera, el canal o el bosque pueden ser importantes para la sensación de tranquilidad de las personas.

 Valorar paisajes terapéuticos

En 1984, un artículo de Roger Ulrich informó que tener una vista desde una ventana podría influir en la forma en que las personas se recuperan de una cirugía. Desde entonces, Ulrich y muchos otros han continuado explorando el impacto que tiene el acceso al paisaje y la naturaleza en el proceso de curación. Ahora se acepta ampliamente que los entornos físicos bien diseñados desempeñan un papel importante para hacer que los hospitales sean más seguros y acelerar los tiempos de recuperación de los pacientes

Anillo verde de Vitoria

 Un proyecto para Mind estudió la forma en que 108 personas con una variedad de condiciones mentales reaccionaron al hacer ejercicio en entornos naturales Los autores comentaron que, aunque los vínculos positivos entre la exposición a la naturaleza y la salud y el bienestar eran bien conocidos, había una falta de evidencia directa sobre los vínculos con las enfermedades mentales. Casi el 90 por ciento de las personas que participaron dijeron que hacer ejercicio físico al aire libre en un entorno natural era importante o muy importante para determinar cómo se sentían. Más recientemente, otro informe demostró que la interacción con la naturaleza puede brindar beneficios cognitivos y afectivos a las personas que padecen depresión.

Estos beneficios no se limitan a personas con problemas de salud diagnosticados. Existen sólidos argumentos para enfatizar los beneficios terapéuticos del paisaje en todos los proyectos de diseño y gestión. Como se menciona en el Principio 3, los espacios verdes pueden ayudar a reducir el estrés crónico.

 Un reciente proyecto de investigación cualitativa de Natural England lo confirmó. Exper Experience Landscapes exploró los servicios culturales que brinda el paisaje incluidos en la Evaluación del Milenio (MA) . Como resultado, los investigadores ampliaron la lista de MA de servicios culturales relacionados con el paisaje. Todos ellos pueden considerarse de alguna manera relevantes para la salud o el bienestar, algunos explícitamente.

Junio 2021